Historia de una "Selfie"

Posteado por: Lionel Blu Formiga on 8:00:00 a.m.
Personaje cortesía de: Pixar
La palabra anglosajona “selfie”, término que hoy se pone de moda luego que la presentadora estadounidense Ellen Degeneres mostrara  ante cámaras, durante la transmisión del Oscar,  cómo  se hace un autorretrato grupal con un smartphone y se comparte en tiempo real en las redes sociales. El acto de Degenres fue realmente histórico. Su tuit tuvo más de 2.7 millones de rebotes y comenzó a generar una tendencia en torno al tema, aunque en la práctica ella "no invento el agua".

Hoy los “selfies” los vemos por todos lados. Twiter, Facebook e Instagram son las plataformas más utilizadas.  Podría decirles que el concepto “selfie” data del siglo XXI, pero la realidad es diferente. Si bien la palabra “selfie” fue incorporada en agosto del 2013 por los diccionarios Oxford, para definir el acto de hacerse un autorretrato con un smartphone (o webcam) y compartirlo en las redes sociales, su origen guarda mucha relación con los inicios de la fotografía.

 

La primera imagen selfie (self portrait)

Los primeros “selfies” que conocemos en el mundo moderno incluyen únicamente al fotógrafo
Robert Corneliusy se viralizan gracias a la banda ancha, las redes sociales y los teléfonos inteligentes. Pero cuando no había tecnología disruptiva de por medio ya habían los primeros autorretratos hechos también por fotógrafos. ¿Y cuantos de los que leen este texto no tienen algo similar entre las imágenes en papel que conservan en una caja, sobre o álbum fotográfico?

El primer material histórico parece ser una imagen del químico y fotógrafo aficionado Robert Cornelius. Su familia tenía un estudio fotográfico en Filadelfia y ahí se hizo esta toma con luz de día. La imagen es parte de una galería digital que aparece en la Open Knowledge Foundation, revista digital que fomenta la divulgación de material de dominio público, y la identifican como “el primer selfie” en la historia. 

Histórica imagen de Robert Cornelius. Se considera el primer “selfie” en la historia de la fotografía.

Si bien la foto de Cornelius parece ser de estudio, existen otras imágenes que superan a la anterior en cuanto a ubicación, personajes y momento de la captura. Éstas datan de diciembre de 1920 y se hicieron en la terraza del estudio fotográfico Marceau, en Nueva York. El propietario del estudio aparece en esta imagen. Es un verdadero autorretrato histórico.

“El primer selfie grupal de la historia”
Los que aparecen en las otras imágenes son trabajadores de la empresa que rodean al fundador Joseph Byron. Él aparece sosteniendo una caja (en realidad la cámara fotográfica de la época) con la ayuda de Ben Falk. Los trabajadores de Byron son los precursores del “group selfies” o “selfies grupales”.  Otra gran imagen de un "group selfie" o selfie grupal captada en 1920 y divulgada recientemente por descendientes de un estudio fotográfico neoyorkino.

Componiendo una selfie en grupo, 1920
Joseph Byron y Ben Falk sostienen la cámara, selfie en grupo

La escena anterior desde otro ángulo. Ahí aparecen los protagonistas del selfie grupal cogiendo la pesada cámara de la época. La foto fue mostrada así en Quora por Tom Byron.
  Todas estas imágenes están en el Museo de la ciudad de Nueva York y ahora se conocen porque el nieto de Byron, Tom Byron, las divulgó en su cuenta en Quora mientras respondía algunas preguntas sobre los mejores “selfies”.

Con la llegada de la tecnología los “selfies” se masificaron y diversificaron en cuanto a objetivos. Algunos lo hacen para llamar la atención, para levantar su autoestima o por diversión. Otros han encontrado en esta acción un espacio ideal para presumir o compartir logros importantes. Es aquí donde los “group selfies” ganan hoy más protagonismo.
El ex presidente Alan García publicó en Twitter una foto junto a los ex presidentes Felipe Calderón (México) y César Gaviria (Colombia).
Alianza del Pacífico, selfie grupal

El ex presidente Alan García publicó en Twitter una foto junto a los ex presidentes Felipe Calderón (México) y César Gaviria (Colombia).

Si bien meses atrás vimos al propio Barack Obama haciendo un “selfie grupal”, la acción realizada por Elle DeGeneres en la ceremonia de la entrega de los premios Oscar ha sido el gran detonante para crear una tendencia en torno a hacer autorretratos grupales. En estos días lo hemos visto entre periodistas, ciudadanos y también entre los ex presidentes latinoamericanos reunidos en la sesión de la Alianza del Pacífico.

Es una tendencia que promete crecer y sobre todo hacerle sombra a la fotografía oficial que años atrás se hacían al término de una sesión importante. Los “selfies grupales” atraen más por ser más espontáneos y menos acartonados y sobre todo por permitir que ese registro visual se comparta de inmediato en las redes sociales para ganar esa visibilidad que hoy muchos desean.
GIF courtesy of: www.afterellen.com
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